Actif circulant : notion et utilisation

Article écrit par (1581 articles)
Modifié le
1 002 lectures

L'actif circulant, parfois appelé actif courant, est surtout composé des stocks et des créances.

Ce sont des éléments qui n'ont pas vocation à être maintenus à l'actif de l'entreprise en raison, notamment, de leur liquidité à plus ou moins brève échéance.

La différence entre actif circulant et passif circulant donne le besoin en fonds de roulement ou BFR. C'est le besoin d'exploitation que l'entreprise doit financer à l'aide d'une ressource de même nature, le passif circulant.

Il s'agit de mesurer la capacité d'une entreprise à honorer ses dettes à l'aide du ratio de liquidité générale (actif circulant / dettes à court terme). Elle est alors considérée comme solvable ou non.

Dans le bilan comptable, l'actif circulant apparaît juste après les actifs immobilisés.

Les valeurs mobilières de placement et les disponibilités formant la trésorerie nette seront exclues de l'actif circulant.

Comment calculer l'actif circulant ?

L'actif circulant est le cumul des soldes des comptes suivants :

  • tous les comptes de classe 3 pour les stocks ;
  • le compte 4091 avances et acomptes ;
  • les créances clients : 411 / 413 / 416 /418 / 491 ;
  • les autres créances : les autres comptes de classe 4 dont le solde est débiteur ;
  • le capital souscrit, appelé, non versé, compte 4562.


Actif circulant et stocks

Les stocks sont la première rubrique de l'actif circulant. Ils comprennent les matières premières et approvisionnements, les produits intermédiaires et produits finis, les en-cours de production et les marchandises.

En analyse financière, ce poste sera toujours analysé avec précaution du fait de son hétérogénéité. Il englobe en effet des éléments évalués à leur coût d'acquisition et des éléments évalués en fonction d'un coût de production.

L'estimation des stocks peut être sous-évaluée ou surévaluée, parfois pour masquer des pertes à court terme, parfois pour minorer les résultats.

Actif circulant et créances

Parmi les créances se trouvent les créances clients et comptes rattachés mais aussi les avances et acomptes versés sur commandes.

Ces avances et acomptes proviennent des dettes fournisseurs et non de toutes les dettes du passif circulant qui se compose des dettes fournisseurs, des dettes fiscales et des dettes sociales notamment.

Les créances de l'actif circulant ne sont pas classées en fonction de leur échéance. Dans certain cas et pour les besoins de l'analyse financière, les créances douteuses seront reclassées et rattachées aux immobilisations financières.

Les effets escomptés non échus et les cessions de créances professionnelles (Dailly) sont réintégrées dans les comptes clients et sorties des disponibilités pour le calcul du BFR.

Ces escomptes et cessions de créances permettent de répondre temporairement aux difficultés financières de l'entreprise.

Les autres créances concernent les salariés, les associés, les organismes sociaux ou encore l'État et les collectivités territoriales.

Actif circulant d'exploitation et actif circulant hors exploitation

La notion d'exploitation et de hors exploitation permet de diviser le BFR en deux parties.

La première partie concerne l'exploitation, l'activité normale ou le processus de production. Elle regroupe les créances clients et les autres créances d'exploitation comme la TVA par exemple.

La seconde partie, hors exploitation regroupe les autres créances.

L'actif circulant d'exploitation regroupe les stocks et les créances clients.

Qu'est-ce que l'actif circulant hors exploitation ?

L'actif circulant hors exploitation sert à calculer le BFR hors exploitation. Il regroupe toutes les créances qui ne sont pas liées à l'exploitation, les acomptes d'IS par exemple et les charges constatées d'avance non rattachées à l'exploitation.

Quelle est la différence entre l'actif immobilisé et l'actif circulant ?

L'actif immobilisé comprend les immobilisations corporelles, incorporelles et financières. Ce sont des éléments destinés à rester durablement dans l'entreprise.

L'actif circulant regroupe les éléments qui doivent se transformer en trésorerie à plus ou moins brève échéance. Ils sont destinés à être vendus.

_____________________________


Sandra Schmidt
Rédactrice sur Compta Online, média communautaire 100% digital destiné aux professions du Chiffre depuis 2003.
J'interviens sur Compta Online depuis 2007 et j'ai rejoint l'équipe en 2014. Mes articles abordent la comptabilité, la fiscalité, le droit social, les IFRS, mais aussi l'intelligence artificielle, la blockchain...
Suivez moi sur Linkedin et sur Twitter.